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Anicare se lanzó en 2012 para ayudar a los pastores de renos a manejar sus animales. Los renos son animales, pero pastan durante la mayor parte del año en bosques no confinados sin supervisión humana. Esto los expone a diversos peligros. Aunque los renos se mueven en manadas, algunos se separan de su grupo. Debido a que los bosques son vastos y remotos, es posible que los pastores nunca sepan qué fue de un animal perdido. Si cae enfermo, es atacado por un depredador, se lesiona o muere en el bosque, el animal a menudo nunca se encuentra.

Algunos renos ya usan collares de GPS, y lo han hecho desde 2009. Sin embargo, dice Marttila, tales dispositivos pueden costar alrededor de € 600 ($ 784) cada uno. La vida útil de la batería suele ser de aproximadamente un año, lo que significa que los pastores necesitarían cambiar la batería del dispositivo de cualquier animal varias veces a lo largo de su vida. Eso requiere atrapar a cada animal y manejar su collar, lo que crea estrés tanto para el reno como para su dueño. Los transmisores de GPS también son pesados, debido a las baterías necesarias y al tamaño del hardware de la radio.

Por esa razón, se deben aplicar a un collar en lugar de estar unidas más discretamente a la oreja. Pero Marttila argumenta que poner collares en renos no es deseable por varias razones, incluida la estética. Los turistas a menudo vienen a ver al reno, señala, y agrega que “los collares anchos y de colores brillantes en los renos no brindan una experiencia muy buena para los turistas” que esperan ver animales salvajes, no renos en “collares de perro”. Agrega: “Desde este punto de vista, quería ofrecer un producto que se ajuste a los oídos de los renos donde no son tan visibles”, y eso no supondrá ningún daño potencial.

En una aplicación diferente, Digita ha estado probando una versión de red de área amplia de bajo rango (LoRaWAN) y basada en GPS con FRHA en algunas partes de Finlandia (vea Objetivos de IoT para rastrear renos de rango libre en Finlandia). Anicare ofrece una alternativa a LoRaWAN en forma de NB-IoT.

“Cuando escuché que NB-IoT se hizo realidad”, Marttila dice: “Empecé a desarrollar el producto”. El sistema consta de una radio celular Nordic-ID nRF9160SiP (que admite los estándares de red NB-IoT y LTE-M) incorporada en el dispositivo, que puede sujetarse directamente al oído de un reno. Es pequeño y liviano, dice, y viene con una unidad de GPS, un acelerómetro y un sensor de temperatura.

El Healtag envía sus datos, incluyendo su propia identificación única y coordenadas de GPS, a los gateways celulares existentes a través de NB-IoT. Cuando un animal pasta o migra, su ubicación se actualiza continuamente. A medida que el software basado en la nube recopila la ubicación de cada animal, esos datos se pueden mostrar en un tablero. Luego, los propietarios pueden acceder al sistema y obtener una vista en tiempo real de dónde se encuentran los animales, así como dónde y cuánto han viajado. Además, el sistema viene con una aplicación para que los pastores puedan ver los datos en sus teléfonos móviles en tiempo real.

Una función de alerta en el sistema puede notificar a las partes autorizadas en caso de que se detecte un problema con un animal en particular. Si el sistema detecta que dejó de moverse (según los algoritmos del acelerómetro) o que parece tener un problema de salud (si el sensor de temperatura encuentra una caída repentina de temperatura), el software capturará esos datos e identificará el problema, bajo la suposición de que el animal ha sido herido o ha muerto. El propietario o el pastor pueden recibir una alerta en su aplicación indicando el problema y su ubicación. “De esa manera”, explica Marttila, “pueden encontrar al animal lo antes posible”. Los pastores también pueden usar la aplicación para solicitar la posición actual de un reno específico en cualquier momento.

La tecnología ha sido probada durante todo el año pasado, dice Marttila, y se programarán más pilotos en el futuro, con una nueva versión de la etiqueta programada para su lanzamiento este verano, luego de algunas mejoras. Las etiquetas que se aplicaron a los renos el verano pasado aún se rastrean a medida que los animales se mueven por el área de Laponia en busca de los mejores lugares de pastoreo. Los resultados de la prueba inicial, según él, “fueron muy prometedores” y espera que la tecnología esté disponible comercialmente a fines de este año.

Los pastores que prueban el sistema se extienden por Laponia, dice Marttila, y se agregarán más pastores en otras áreas geográficas de Finlandia para continuar probando el acceso a los datos en todas las regiones. Una vez lanzada comercialmente, la solución estará disponible para los pastores al costo de la licencia del software, mientras que la aplicación utilizada en su dispositivo móvil será gratuita. En el futuro, Anicare espera comenzar a probar la tecnología para usarla también con vacas y ovejas.