Palabra clave:   Innovación,  NFC,  Sistemas de pago,  Seguridad y Control de Acceso,  Transporte
Publicado el 11 dic, 2018 por amos

12 de noviembre de 2018: las compañías de tecnología han sido los principales proveedores de relojes inteligentes en los últimos años, pero un fabricante sueco de relojes conectados, Kronaby, ha puesto de cabeza a ese modelo al vender un reloj de pulsera de aspecto clásico que incorpora la tecnología más comúnmente encontrada En dispositivos vendidos por empresas como Apple o Samsung. Kronaby pronto ofrecerá la funcionalidad de comunicación de campo cercano (NFC) en sus productos, para permitir pagos, control de acceso, transporte y contenido promocional, todo con el toque de una muñeca. Inicialmente, la compañía está habilitando pagos a través de la cuenta MasterCard del usuario.

La solución es proporcionada por la firma de tecnología sin contacto Fidesmo y la compañía de semiconductores STMicroelectronics, que se han unido para ofrecer un sistema de pago NFC en chip (SoC) para relojes, joyas y otros dispositivos portátiles. La solución aprovecha la recientemente lanzada STPay-Boost IC de STMicroelectronics y la tecnología de aire libre (OTA) de Fidesmo para personalizar la funcionalidad NFC en el dispositivo portátil, dice Mattias Eld, Director Ejecutivo de Fidesmo.


Desde 2017, Kronaby ha ofrecido su Smartwatch híbrido con una conexión Bluetooth a teléfonos inteligentes que ejecutan la aplicación Kronaby. La compañía tiene un aspecto clásico con placa de marcación y manos, informa la compañía, pero también puede recibir mensajes de texto, correos electrónicos o llamadas telefónicas, controlar música en un teléfono o altavoz y ajustarse automáticamente a la zona horaria adecuada cuando el usuario está de viaje . Recientemente, la compañía comenzó a buscar tecnología que permitiera al reloj hacer más.

“En primer lugar, la colocación de un reloj en su muñeca lo hace ideal para interacciones sin contacto”, dice Jonas Morän, gerente de productos de Kronaby. “Los relojes inteligentes híbridos se centran en permitirle estar conectado al mundo digital sin distraerse. Lanzaremos varios productos que incluyen la tecnología Fidesmo, a partir de 2019.”

Fidesmo ofrece una plataforma de software y un ecosistema que hacen posible la distribución de servicios a un dispositivo de forma inalámbrica. La firma ofrece soluciones tanto semi-activas como pasivas. Incorpora chips NFC pasivos en tarjetas de identificación o credenciales, o puede instalar un chip en un dispositivo alimentado por batería para una solución semi-activa. El caso de uso de Kronaby requeriría un sistema en el que un chip NFC pudiera integrarse en el marco metálico de un reloj y seguir transmitiendo y recibiendo señales. Eso significa que el SoC usaría la batería del reloj, al mismo tiempo que aprovecharía la funcionalidad de impulso de STMicroelectronics.

El amplificador emplea la modulación de carga activa (ALM), un proceso analógico que cambia la forma de la señal NFC cuando se recibe, mientras amplifica su respuesta. La función de refuerzo garantiza que la etiqueta pueda responder a una señal NFC, incluso en un entorno metálico. Sin embargo, en este caso, la antena está construida debajo de la esfera del reloj no metálica, según Lionel Ravel, ingeniero de mercadeo de productos de STMicroelectronics.

Los chips del dispositivo portátil deben ser muy pequeños para adaptarse a los factores de forma, como los marcos de los relojes de pulsera y las joyas, explica Ravel, y la función de refuerzo garantiza que el chip no requiera una antena muy grande. “Ahí es donde el refuerzo permite una solución muy elegante”, afirma. Además, el STPay-Boost IC combina un elemento seguro con un chip NFC (tradicionalmente, el elemento seguro está separado del chip NFC), basado en un sistema operativo Java. Ravel tiene una gran capacidad de memoria, agrega Ravel, hasta 135 kilobytes de memoria no volátil para applets de usuario y datos de personalización, además de applets de pago precargados.

Cuando Fidesmo y Kronaby comenzaron a hablar sobre una solución de pago para el Smartwatch híbrido, las dos compañías optaron por usar NFC en integración con una firma de servicios financieros. Para ello, Fidesmo comenzó a trabajar con MasterCard. El sistema requiere que un usuario primero descargue la aplicación Kronaby. Luego, él o ella abre la aplicación, que utiliza los datos basados en software de Fidesmo. “Para nosotros”, dice Morän, “es clave integrar toda la experiencia del usuario. Es por eso que hemos elegido hacer todo el desarrollo de productos y software en la empresa”.


Un usuario puede configurar las credenciales en el reloj ingresando la información de su cuenta MasterCard y una contraseña en un teléfono móvil. Dichos datos se tokenizan y se envían al reloj a través de una conexión Bluetooth. Una persona puede ingresar la información que considera más importante. “Para configurar el reloj y hacerlo suyo”, afirma Morän, “es esencial contar con una aplicación intuitiva y atractiva que los consumidores entiendan, ya que vendemos relojes inteligentes híbridos para todos”.

Una vez que la cuenta de MasterCard está vinculada al reloj, el usuario puede comenzar a realizar pagos por las compras en la tienda con su reloj. Hay un número creciente de sistemas de pago habilitados para NFC desplegados en tiendas europeas que podrían leer el chip del reloj, informa Eld. De hecho, existe un mandato en Europa que establece que todos los dispositivos de punto de venta aceptan pagos NFC para enero de 2020. “Ya estamos en aproximadamente el 50 por ciento en Suecia”, dice.

El sistema comienza con un único proveedor de servicios financieros, señala Eld, aunque agrega: “No solo tratamos con MasterCard, queremos ser un centro para conectar con otros servicios”, ya sea que los usuarios realicen pagos desde una variedad de cuentas Áreas restringidas o canjear cupones. “Creo que eso es algo que el mercado también quiere”.

Los chips STPay-Boost ahora se están utilizando en una versión de muestra. Según la compañía, se espera que los circuitos integrados estén disponibles en plena producción este mes a un precio de $ 3.50 cada uno, en pedidos de 1,000 unidades o más.

Morän cita tres características clave del nuevo reloj: “Primero, tiene la calidad, la especificación y el aspecto de un reloj tradicional, combinado con la libertad de no tener que cargarlo”, dice, ya que usa una batería de tipo moneda. En segundo lugar, la tecnología NFC permite a Kronaby agregar servicios a lo largo del tiempo “y, de ese modo, hacerlo aún más útil para nuestros clientes”. La tercera característica, dice Morän, es la conveniencia de tener un sistema de pago en la muñeca, en lugar de tener la forma de una tarjeta o un teléfono móvil. “No hay necesidad de cavar en los bolsillos o en el bolso”, afirma. “Solo llega y toca y paga”. Ravel predice que el mercado de dispositivos portátiles seguirá creciendo a medida que se disponga de tecnología como STPay-Boost IC. “La gente está viendo la movilidad”, dice. “Quieren llevar sus credenciales con ellos” y no tener que sacar una billetera o un teléfono inteligente del bolsillo. “Estoy bastante seguro de que el mercado continuará expandiéndose desde el lado de la tarjeta al lado portátil”.


Además, Fidesmo ofrece integración en sistemas de control de acceso y otras soluciones que aprovechan las transacciones NFC. En enero de 2018, la firma se asoció con Bravida, un proveedor de sistemas de control de acceso, para crear una solución mediante la cual los wearables y las tarjetas de identificación habilitadas para FFC de Fidesmo brinden acceso a las instalaciones para personas con las credenciales adecuadas. El sistema consta de la plataforma de software abierto de Fidesmo y los servicios de control de acceso de Bravida. Las empresas que utilizan la tecnología incluyen empleadores que necesitan el sistema para administrar el acceso de los trabajadores a los edificios o campus.

Verband Deutscher Verkehrsunternehmen (VDV) de Alemania, una agencia cooperativa para las autoridades de tránsito público de la nación, y la organización detrás de la norma de venta de boletos sin contacto utilizada en ese país, sirve a Frankfurt, Hamburgo, Berlín y otras nueve regiones. La agencia está trabajando actualmente con Fidesmo, utilizando sus dispositivos y tarjetas habilitados para NFC para proporcionar a los pasajeros acceso a sus modos de tránsito. El sistema es una integración entre la plataforma de software propia de VDV y la de Fidesmo, que almacena claves y otros datos en los dispositivos que se conectan con las etiquetas de Fidesmo para hacer de esta última una parte integrada del sistema de emisión de boletos de transporte público.