Palabra clave:  Cuidado de la salud,  Visibilidad
Publicado el 27 ene, 2019 por Amos

16 de enero de 2019: los investigadores de la Universidad de California Davis (UC Davis) están recolectando datos sobre las visitas de los colibríes a los comederos, con la ayuda de lectores RFID estacionados en comederos de aves y etiquetas RFID LF de 134.2 kHz incrustadas en la parte posterior de los pequeños polinizadores. Al identificar cuándo aves específicas visitan comedores específicos y en compañía de otras aves, los investigadores están adquiriendo una comprensión de la actividad de contacto y la red de colibríes en los comederos y cómo podría relacionarse con la transmisión de la enfermedad. Tradicionalmente, los colibríes, algunas de las aves más pequeñas del mundo, han sido rastreados a través de bandas de patas, pero pueden requerir que un pájaro sea capturado primero con una red para que los investigadores puedan examinar físicamente la banda. Eso hace que RFID sea una buena alternativa, explica el equipo.

El estudio, realizado por la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis y el Centro EpiCéntrico para la Dinámica de las Enfermedades de la universidad, no es el primero en utilizar RFID para rastrear colibríes, dice Lisa Tell, veterinaria aviar de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis y directora El Programa de Conservación y Salud del Colibrí. Sin embargo, ella cree que es el primero en resolver un problema que enfrentó estudios anteriores: cómo rastrear más de un solo pájaro en un comedero a la vez, utilizando las lecturas de etiquetas LF RFID.


“RFID se ha utilizado antes en los comederos para controlar la presencia de colibríes”, dice Tell. Un lector puede detectar un ave etiquetada con LF a una distancia de aproximadamente 6 pulgadas. De hecho, como los colibríes son tan pequeños, la tecnología RFID es una tecnología muy adecuada para rastrearlos. Las unidades de GPS, explica Tell, serían demasiado pesadas para que las aves las transporten. Sin embargo, la versión en miniatura de las etiquetas de animales, conocidas como transpondedores integrados pasivos (PIT, por sus siglas en inglés) y comúnmente utilizadas para rastrear mascotas, pueden ser transportadas por un colibrí sin afectar su vuelo. Los dispositivos pesan aproximadamente 0.01 gramos (0.0004 onzas) y miden 8 milímetros (0.3 pulgadas) de longitud.

Adjuntar la etiqueta de forma no invasiva ha sido un reto para los investigadores en estudios anteriores, dice Tell. Han intentado adherir las etiquetas a la espalda de los pájaros mediante el pegamento para pestañas, además de insertarlos debajo de la piel y luego sellar la piel con pegamento. Sin embargo, el pegamento puede ser peligroso para los colibríes si cualquier rastro llega a las alas de los animales. Por lo tanto, los investigadores de UC Davis insertaron las etiquetas debajo de la piel de las aves en su área dorsal y luego cerraron la incisión a través de un solo punto. El equipo marcó 230 aves de dos especies (los colibríes de Anna y los colibríes de Allen) de esta manera.

El desarrollo de un sistema para rastrear más de un ave a la vez con el lector RFID planteó otro desafío. Los lectores LF pueden interrogar una etiqueta, explica Tell, pero cuando se introduce una segunda al mismo tiempo, los dispositivos normalmente solo leen una de esas etiquetas. Esto presenta un problema ya que los colibríes a menudo se alimentan en grupos, potencialmente cinco a la vez.


En 2016, los investigadores de UC Davis comenzaron a etiquetar las aves e instalaron comederos habilitados con RFID en tres sitios en California: dos en la parte norte del estado y uno en la parte sur. Cada sitio tenía entre uno y tres alimentadores habilitados para RFID, para un total de siete. Los comederos estándar, listos para usar, están rodeados de un material de malla que incluye una única entrada donde las aves pasan al área de la red para acceder al agua azucarada. La antena del lector está integrada en la entrada. El lector se alimenta mediante una toma de corriente de pared o baterías. A largo plazo, según Tell, el sistema podría usar paneles solares para generar energía.

Cuando un ave ingresa al alimentador, y mientras permanece allí, el lector continúa capturando la ID única de la etiqueta, que está vinculada a los detalles sobre esa ave en un archivo de metadatos. Los investigadores analizaron los datos recopilados de los lectores para identificar qué ave estaba en qué alimentador, junto con qué pájaros estaban allí juntos. “Si el ave está en algún lugar cerca de la antena, podemos leer la etiqueta”, indica Tell. Los datos recopilados se almacenan en el lector hasta que un investigador ingresa al sitio y usa una unidad USB o una conexión Bluetooth para descargar esa información.

Entre septiembre de 2016 y marzo de 2018, se capturaron un total de 118,017 lecturas de etiquetas. El objetivo, según Tell, es continuar monitoreando los alimentadores en el futuro. Las aves fueron marcadas hace más de dos años, aunque la esperanza de vida de un colibrí puede ser considerablemente más larga que eso, y no habrá ningún esfuerzo para quitar las etiquetas.

En el futuro, el equipo desearía encontrar lo que Tell denomina un lector de bajo costo “asequible para el consumidor” para que las unidades se puedan instalar en mayor número, incluso en los comederos, para que las personas puedan realizar un seguimiento de las actividades de colibríes en sus propio patio. Los investigadores también imaginan que eventualmente usarán una etiqueta y un lector de mayor alcance para identificar aves en lugares salvajes, como en las flores durante la polinización. Esta necesidad de una etiqueta muy pequeña lo ha convertido en un desafío, informe Tell.

Los investigadores continúan aprendiendo sobre la actividad de los colibríes en los comederos, dice Tell, en base a los datos recopilados durante las lecturas de las etiquetas. El objetivo del estudio existente no es demostrar que los comederos para pájaros sean un beneficio o un perjuicio para la salud de los colibríes, señala, y agregó: “Este estudio no responderá específicamente si los comederos son buenos o malos. “para determinar maneras de observar el uso de los comederos e identificar las mejores prácticas para aquellos que usan comederos, así como observar cómo se congregan los colibríes”.


Sin embargo, el estudio está ayudando a los investigadores a comprender cómo y cuándo se alimentan las aves. Si bien los colibríes de Anna han sido rastreados previamente a través de RFID, notas de Tell, esta es la primera vez que los colibríes de Allen lo son, debido a su tamaño más pequeño. Hasta ahora, los investigadores han encontrado que los hombres tienen más probabilidades de visitar comederos al mismo tiempo que otros hombres, en lugar de las mujeres. Los colibríes individuales también visitaban un alimentador específico más a menudo que otros. La actividad nocturna también se descubrió, ya que varias aves se alimentaban durante la noche.

El objetivo del estudio es, en última instancia, determinar las visitas de los colibríes a los comederos que permitirían a los científicos evaluar la transmisión de la enfermedad, basándose en los patrones de visitas de los colibríes a los comederos, así como examinar cómo puede estar cambiando el comportamiento de las aves y qué pueden significar esos cambios para los animales. ‘ salud. De hecho, los investigadores pueden determinar si algunas aves permanecen en el área. El objetivo futuro del equipo es evaluar qué condiciones influyen en las poblaciones residentes, incluida su genética o factores ambientales en el área.

Aproximadamente el 61 por ciento de las aves marcadas se detectaron en el sistema en base a una etiqueta RFID que se leyó en un alimentador. Los otros pueden haberse movido para alimentarse en otra ubicación, explica Tell. Ella dice que el grupo espera la colaboración con proveedores de tecnología RFID o consultores, para ayudarles a modificar y mejorar las capacidades de un sistema RFID para los colibríes.