Palabras clave: las más innovadoras, operaciones, ventas minoristas

Publicado el 01 de julio de 2019

29 de enero de 2019: la cadena nacional de supermercados Stop and Shop es el primer minorista con planes para implementar una tienda de dispositivos móviles sin conductor, RFID que ofrece una selección de productos a los compradores dondequiera que se encuentren. La solución es proporcionada por San Francisco startupRobomart. RFID permite al sistema rastrear cada producto e identificar cuándo se ha retirado del vehículo.

La tienda móvil está diseñada para proporcionar el tipo de selección de alimentos que se encuentra en una tienda de ladrillo y mortero, donde sea que se encuentre el cliente. Al llevar una tienda completa a los individuos, en lugar de simplemente entregar productos que cumplan con un pedido específico, el sistema Robomart permite a los compradores seleccionar los productos que desean, según lo que ven y sienten. Stop and Shop dice que aún no ha finalizado la cantidad de vehículos que planea desplegar, o las tiendas o rutas específicas, ni ha decidido sobre el surtido de productos que dispensarán los vehículos. Sin embargo, el inventario incluirá frutas y verduras, artículos de conveniencia como pan y leche, y kits de comida.

El sistema Robomart permite a los compradores seleccionar productos sin la necesidad de visitar una tienda de ladrillo y mortero.

Robomart fue fundada en 2017 por Ali Ahmed, Tigran Shahverdyan y Emad Rahim, quienes se describen como empresarios seriales. Juntos, dice Ahmed, trajeron experiencia a la nueva compañía de tecnología en la entrega a pedido, las operaciones minoristas y los vehículos autónomos. “Mi cofundador, Emad, tuvo la idea de Robomart hace casi 14 años”, afirma, “cuando ambos trabajamos juntos en Unilever”. Rahim tuvo una considerable experiencia en ventas minoristas, mientras que el cofundador Tigran ha construido vehículos autónomos y robótica durante varios años a través de su inicio anterior, RoboCV. Los antecedentes de Ahmed están en la entrega a pedido, dice.

El concepto inicial era un vehículo que permitiría a los compradores comprar productos frescos y otros productos a pesar de no estar cerca de una tienda de ladrillo y cemento. Comenzaron a probar la tecnología con un vehículo sin conductor en Alameda, y la primera implementación comercial de este sistema será con Stop and Shop. Con los despliegues comerciales, informa Ahmed, los consumidores tendrán la posibilidad de seleccionar sus propios comestibles en la puerta de su casa, sin pagar una tarifa de entrega.

Un usuario de la tecnología primero tendría que descargar la aplicación Robomart, que está disponible para dispositivos basados ​​en iOS y Android, y configurar una cuenta con sus credenciales de pago. Luego, una vez que la persona desea comprar, puede tocar la aplicación “Solicitar ahora” en el dispositivo. El sistema identificará la ubicación del teléfono de ese consumidor, basándose en los datos de GPS , y mostrará un mapa de las tiendas más cercanas sin conductor. El cliente seleccionaría la tienda y el sistema respondería a esa solicitud conduciendo a la ubicación del usuario.

Una vez que el vehículo llega a la ubicación desde donde se reemplazó el pedido, el consumidor recibe una alerta en su teléfono. Esa persona puede acercarse al vehículo Robomart estacionado y deslizar un aviso en la aplicación para desbloquear las puertas. De esa manera, la aplicación sabrá que el consumidor está accediendo a los productos. Las puertas responderán abriéndose automáticamente, y el usuario puede navegar a través de la selección de alimentos y tomar lo que quiera.

Ahmed declina describir detalles específicos relacionados con el sistema RFID, como la transmisión que se está utilizando, pero dice que hay un etiqueta RFID colocada en cada producto y un lector de tarjetas integrado en el vehículo. El número de identificación único de cada etiqueta está vinculado a un producto en particular en el software basado en la nube del sistema. Cuando se retira el artículo del vehículo, el sistema detectará que ya no se lee la etiqueta del producto. La aplicación luego mostrará un desglose completo de los productos eliminados y proporcionará un recibo de la compra. “Con base en el costo total”, afirma Ahmed, “cobraríamos su tarjeta de débito o crédito guardada en consecuencia”.

Entre las diversas opciones de tecnología disponibles para rastrear los productos individualmente, dice Ahmed, él y sus socios seleccionaron RFID por su confiabilidad y precisión. Según la investigación de Morgan Stanley, agrega: “Menos del dos por ciento de las tiendas de comestibles se venden en línea en los EE. UU., Porque el 84 por ciento de los consumidores no confían en que otra persona elija sus comestibles frescos, especialmente cuando se trata de productos perecederos como frutas y verduras. ” Robomart pretende ser una solución a ese problema, explica. “Da a los consumidores la capacidad de recoger sus propios comestibles, justo en su puerta”, dice Ahmed, y agrega que no se agrega una tarifa de entrega al costo de los productos.

Para los minoristas, dice Ahmed, Robomart ofrece la posibilidad de ampliar su presencia sin gastos de capital iniciales. El software relacionado con las ventas proporciona a las tiendas análisis sobre las ventas y los patrones de consumo de sus clientes. Según Ahmed, los minoristas pueden almacenar cualquier producto que elijan en el Robomart. “Inicialmente”, recuerda, “esperamos que se incline en gran medida hacia productos frescos, como los productos”, aunque también espera que se almacenen en las tiendas de mudanzas los kits de alimentos esenciales y diarios.

Antes de que el sistema pueda ser lanzado comercialmente con Stop and Shop en Boston, la compañía está trabajando con el Departamento de Transporte de Massachusetts, la Ciudad de Boston y otros departamentos locales y estatales relacionados con los movimientos de los vehículos sin conductor y la oferta de servicios en todo la ciudad. Robomart también está en conversaciones con otras empresas, dice Ahmed. “Tenemos un interés considerable por parte de las marcas de supermercados, minoristas y CPG [productos de bienes de consumo] para asociarnos con Robomart”, afirma.